Le travail au pair permet de découvrir un autre pays en y apprenant une langue, tout en s’occupant des enfants de la famille où vous êtes hébergé·e et en effectuant quelques tâches ménagères. Cette formule permet d’avoir un séjour assez économique (moins cher qu’un séjour linguistique) puisque vous êtes logé·e et nourri·e et que vous recevez de l’argent servant à couvrir vos dépenses. Tout en apprenant une langue, vous êtes donc en immersion dans la vie d’une famille.
Différentes formules de séjour existent : soit le séjour au pair où l’on apprend simplement la langue dans la famille d’accueil, soit le séjour appelé demi-pair ou help & study où l’on suit des cours de langues.
N’oubliez pas que si vous partez via un organisme, vous aurez des frais à payer parfois importants en fonction du pays de destination, de la formule de séjour choisie, de la durée. Il est utile de comparer.
Renseignez-vous sur la réglementation en vigueur dans le pays de votre choix car elle est différente d'un pays à l'autre.

Immersion dans une famille

Votre séjour au pair sera une expérience exceptionnelle puisque vous vivrez dans une famille d’accueil à l’étranger en totale immersion et pourrez donc en appréhender toutes les facettes. A travers cette famille, vous pourrez découvrir le pays, sa culture et la langue.

Où ?

Vous pouvez partir dans de nombreux pays en Europe : en Grande-Bretagne bien entendu mais aussi en Allemagne, Espagne, Irlande, Italie, Grèce, Pays-Bas, Suède.
Hors Europe, c’est parfois plus difficile. Vous pourrez assez facilement travailler au pair aux États-Unis mais en Australie ou au Canada les conditions sont plus restrictives et il est plus difficile d'y séjourner.
Par exemple, aux États-Unis, il faut avoir entre 19 et 26 ans, un bon niveau d’anglais, avoir une bonne expérience des enfants, être obligatoirement non fumeur, avoir votre permis de conduire et être disponible une année entière. En Australie, il faudra partir via le Visa-Vacances-travail et combiner job et séjour au pair ou via le visa étudiant et combiner séjour au pair et cours de langue.

Pour qui ?

En général, les séjours au pair sont plutôt destinés aux filles mais les garçons aussi y participent. Les jeunes au pair ont en moyenne entre 18 et 26 ans. Il faut évidemment avoir envie d’apprendre une langue et aimer s’occuper d’enfants.

Combien de temps

Les séjours durent entre 2 mois et 1 an. Il est donc important d’essayer de prendre contact avec votre famille d’accueil pour voir si les premiers contacts sont bons.

Quel salaire et quels frais ?

On parle de séjour ou travail au pair. Effectivement, une partie du séjour est occupée par le « travail » puisque le jeune au pair s’occupe des enfants de la famille et de quelques tâches ménagères, mais on n’est pas dans une véritable relation de travail comme on l’entend dans le monde professionnel.
Dans le travail au pair, il n’y a pas de contrat de travail ni de salaire. Vous recevez de l’argent de poche dont le montant doit être fixé au préalable avec la famille d’accueil.
Attention aux frais de dossier si vous partez via un organisme mais c'est la formule la plus sécurisante.
Vous aurez aussi votre billet d’avion ou de train à payer. Si vous suivez des cours de langue sur place, ce sera aussi payant.

Comment faire ?

Vous aurez une liste de choses à faire avant de partir, notamment au niveau administratif et santé
Et n’oubliez pas qu’il faudra un jour revenir et là aussi vous aurez peut-être des démarches à faire : chercher un nouvel appartement, vous inscrire au chômage, chercher du travail ou une nouvelle école, ...

Mise à jour 2019

Vous avez arrêté vos études, vous êtes jeune diplômé ou vous avez envie d’une année sabbatique avant de reprendre d’autres études ou de travailler ? Vous avez envie de vous lancer dans l’aventure du travail au pair ?
Différents formules de séjour au pair existent : soit le séjour au pair où l’on apprend simplement la langue dans la famille d’accueil, soit le séjour appelé demi-pair ou help & study où l’on suit des cours de langues.
Le travail au pair vous permettra d’apprendre une langue tout en ayant des responsabilités puisque vous vous occupez des enfants de la famille et vous allez acquérir aussi pas mal d’autonomie.

Votre projet

Voulez-vous apprendre la langue simplement via la famille dans laquelle vous serez hébergé ou via un cours ? C’est un choix important.
Si vous le faites via la famille, même si vous partez à l’étranger, vous pourriez être hébergé dans une famille francophone. Le mieux est évidemment qu’aucun membre de la famille ne parle français pour être en totale immersion.
L’apprentissage de la langue n’est peut-être pas votre seul objectif mais vous pouvez par exemple avoir envie de vivre de manière plus autonome, de vous éloigner de votre entourage, de ne pas rester à ne rien faire d’ici la prochaine rentrée scolaire. Réfléchissez donc au pourquoi de votre départ pour adapter au mieux votre projet. Votre séjour au pair vous donnera différents avantages : apprendre une nouvelle langue, devenir plus indépendant et acquérir une plus grande confiance en soi, rencontrer d’autres personnes.

Quel type de tâches ?

Vous devrez vous occuper des enfants de la famille et de quelques tâches ménagères.
Votre emploi du temps au quotidien sera partagé en général entre (il peut y avoir de petites variations d’une famille à l’autre) :
- Réveiller les enfants et en fonction de leur âge, les conduire à l’école ;
- S’occuper des enfants au retour de l’école, en général jusqu’au coucher ;
- Effectuer quelques tâches ménagères pendant la journée ;
- Si votre séjour le comprend, suivre des cours de langue.

Comment trouver une famille ?

Avant de prendre des renseignements plus détaillés sur un organisme vous proposant un séjour au pair, consultez son site et faites une recherche sur internet pour vérifier s’il n’y a pas un article, un forum parlant de cet organisme. Sur Facebook, il y a des groupes de jeunes filles au pair qui échangent leurs expériences.
Renseignez-vous aussi sur les différents tarifs et sur tout ce qui est inclus ou pas dans le tarif : parfois c’est le billet aller-retour en avion, et/ou les frais de passeport et/ou de visa et/ou l’assurance voyage obligatoire qui ne sont pas compris. Cet organisme va choisir la famille d’accueil et vous mettra peut-être en contact avec un partenaire local s’il en a.
Vos frais peuvent devenir très rapidement assez importants entre l’organisme de placement, les frais de transports, les cours de langue.
Vous pouvez évidemment essayer de trouver vous-même une famille d’accueil mais vous n’aurez pas la garantie que peut vous apporter un organisme. Attention aux annonces sur internet qui sont parfois de vraies arnaques ! Par exemple, on vous demande d’envoyer de l’argent pour votre séjour alors qu’en réalité, au bout, il n’y a aucune famille d’accueil ou la famille d’accueil ne respecte pas les engagements qu’elle avait pris avec vous avant votre départ, sans organisme derrière vous pour vous soutenir c’est toujours beaucoup plus difficile.

Travail au pair : adresses utiles en Fédération Wallonie-Bruxelles pour partir au pair à l’étranger

- Double Dutch 03/772 18 85 - 0472/74 56 16 - www.ddutch.eu - Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser.
Travail au pair pour jeunes filles de 18 à 30 ans en Europe (Allemagne, Belgique, Espagne, France, Grande Bretagne, Irlande, Islande, Italie, Norvège, Pays-Bas), USA, Australie, Nouvelle-Zélande, Chine, Costa Rica.
- Languages and travel : 02/535 75 15 - Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser. - https://www.langtra.be/quelle-formule/au-pair/
Placement au pair en Australie, en Irlande, en Espagne ou en Nouvelle-Zélande
- World Education Program – Wep : 02/534.53.50 - Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser. - http://www.wep.be
Placement au pair aux USA et en Europe (Espagne, France, Irlande, Italie, Royaume-Uni, Pays-Bas)

Questions administratives et règles à respecter

  • La famille d'accueil et le jeune au pair doivent signer un contrat de placement au pair s'il s'agit d'un pays européen (Accord européen du 24/11/1969 sur le placement au pair).

    Hors Europe, il faudra vérifier s'il existe une législation relative au travail au pair. Aux États-Unis par exemple, il faudra passer par un organisme reconnu par l'ambassade. Au Canada, il n'y a pas de législation sur le travail au pair mais un jeunes peut y effectuer un séjour dans le cadre du programme "d'aide familial résident" ou du "visa vacances travail".

  • Pour ce qui est de la garde des enfants et des tâches ménagères, vérifiez auprès de la famille d’accueil le temps que cela vous prendra, quelles seront précisément les tâches ménagères. On sait qu’il y a parfois de l’abus dans les tâches ménagères à effectuer. Une fois sur place c’est souvent plus difficile mais il faut apprendre à dire non à la famille d’accueil. Un seul mot : communiquez avec la famille avant de partir et pendant votre séjour.

  • Intéressez-vous aussi à votre hébergement afin de savoir si vous aurez une chambre individuelle ou pas. Vous allez vivre dans l’intimité d’une famille mais vous aussi aurez peu d’intimité d’où l’importance de pouvoir s’aménager un espace de liberté.

  • Votre droit aux allocations familiales ne sera en principe pas maintenu. Vérifiez auprès de Famifed (Agence fédérale pour les allocations familiales)

  • Pour la mutuelle, si vous partez en Europe votre Carte européenne d'assurance maladie (CEAM) vous permettra le remboursement des soins de santé. Hors Europe, il faudra vérifier avec votre mutuelle, notamment si la Belgique a signé une convention avec le pays concerné.

Dans l’enthousiasme d’un départ pour un séjour au pair, n’oubliez pas vos droits !

Mise à jour 2019